האלופה שבה לפסגה: 1:3 למנצ'סטר סיטי על אברטוןחי מליגת העל: הפועל ת''א - הפועל חדרה 0:0 (מחצית 1)לוקה מודריץ': ''מסי ורונאלדו לא כיבדו אותי ואת הקהל''ג'ודו: מדליית כסף לברוך שמאילוב במאסטרס בסיןקאמבק ענק לגולדן סטייט בסקרמנטו, בוסטון דוהרתוולפסבורג מתקרבת לאירופה, לגאנס עצרה את סלטהפנאתינייקוס גברה על דרושאפקה, באיירן על ז'לגיריסבניון: ''אלה שכל כך שאוהבים לשנוא, תמיד יהיו שם''כדוריד: מכבי ראשל''צ נותרה מושלמת בתום הסיבובמוצ''ש: מכבי ת"א תארח את הפועל י-ם בקלאסיקו
ג'ייק כהן בקדם העונה (מכבי ת''א)

כהן: ''זו לא שאלה בכלל אם יש לנו כישרון בסגל''

חמישי | | 17:00    מאת גיא סולומון

הפורוורד המתאזרח של מכבי ת''א מתכונן למחזור הפתיחה של היורוליג הערב ב-21:00 מול פנאתינייקוס. בראיון מיוחד הוא מספר על הקבוצה החדשה, על הציפיות שלו העונה, על היורוליג ועל הנבחרת

מכבי תל אביב תפתח הערב (חמישי, 21:00) את הופעותיה ביורוליג במשחק חוץ קשה באתונה נגד היריבה המיתולוגית שלה, פנאתינייקוס. בין השתיים היו לא מעט מפגשי עבר קלאסיים כולל שלושה גמרים בלתי נשכחים – ב-2000 ז'ליקו אוברדוביץ' ועודד קטש ניצחו 67:73 את מכבי תל אביב ופיני גרשון, ב-2001 זכו הצהובים בסופרוליג עם 67:81 בגמר ובעונת 2011 ניצחו היוונים 70:78 את מכבי תל אביב בגמר היורוליג.

עוד זכורה סדרת פלייאוף אדירה  בשלב רבע גמר היורוליג בעונת 2012, בה גברה פנאתינייקוס על מכבי תל אביב 2-3 באחת הסדרות הטובות ביותר בתולדות המפעל. מאז שהיורוליג עברה למתכונת הנוכחית בשנת 2002, נפגשו מכבי ופנאתינייקוס 22 פעמים והיוונים מובילים 10-12 במפגשים ביניהם. שתי הקבוצות נפגשו העונה בטורניר הכנה בניקוסיה בו פנאתינייקוס ניצחה 81:87. מכבי תל אביב מכוונת העונה גבוה מאוד באירופה והחתימה זרים אטרקטיביים ואת נמרוד לוי שחזר מאשדוד, אך גם הצליחה לשמור על קאדר ישראלי מרשים: יובל זוסמן ודני אבדיה הצעירים ומתאזרחים טובים - ג'ייק כהן, אלכס טיוס וג'ון דיברתולומיאו.

ג'ייק כהן בפעולה (עודד קרני, מנהלת הליגה)
אחד המתאזרחים הבולטים במכבי תל אביב הוא סנטר נבחרת ישראל ג'ייק כהן בן ה-28, המתחיל את עונתו הרביעית בקבוצה. כהן שיחק במכבי תל אביב בין השנים 2014-2015, בהן לא בלט וכמעט לא שיחק. בעונה שעברה הוא הפך לבורג מרכזי במכבי תל אביב ונחשב למנהיג ומביא אנרגיות מהספסל עוזר בכדורים חוזרים ובמשחק הפנים. כהן השיג ממוצעים של תשע נקודות וחמישה ריבאונדים למשחק ותרם משמעותית לאליפות של מכבי תל אביב.

ג'ייק כהן הפך גם לבורג מרכזי בנבחרת ישראל כמתאזרח הראשי בהעדרם של אלכס טיוס וריצ'ארד האוול המושעה וכשמתאזרחים רבים לא רוצים להגיע לנבחרת, ג'ייק תפס לעצמו מקום של קבע בחמישייה הפותחת בנבחרת ישראל וגם במכבי תל אביב נחשב למניה בטוחה של המאמן נבן ספאחיה. בראיון מיוחד לישראל ספורט, סיפר ג'ייק כהן על הקבוצה החדשה, על הציפיות שלו מהקבוצה העונה, על היורוליג ועל נבחרת ישראל.

עונה נהדרת. ג'ייק כהן (אלן שיבר, מנהלת הליגה)
עכשיו אתה כבר נחשב לוותיק בקבוצה. מה אתה חושב על מכבי תל אביב העונה?
"אני מאוד מתרגש. היינו ביחד רק זמן קצר בגלל הדברים המשוגעים שקרו לנו במשחקי טרום העונה, עם הפגרה של הנבחרות הלאומיות. כתוצאה מכך שיחקנו בהרכבים חסרים, אך אני מאוד מעודד מהאנשים שהבאנו לקבוצה. זו לא שאלה בכלל שיש לנו כישרון, אך מה שהכי מעודד אותי הוא שכל השחקנים בקבוצה הם אנשים נהדרים ונחמדים. אני חושב שיש לנו סיכוי לא רע לפתח כימייה נהדרת בקבוצה".

משחקי קדם העונה שלכם לא היו טובים. הפסדתם שישה משחקים ולא נראיתם טוב. האם זה ישנה וישפיע על העונה?
"היכולת חשובה, ללא ספק, אך אם יש זמן טוב להפסיד משחקים, זה בקדם עונה, בה אתה יכול להבין ולמצוא את הטעויות ולתקן אותן. אנחנו עובדים על כך, אבל בסופו של דבר זה רק קדם עונה וזה לא סוף העולם להפסיד במשחקי הכנה. אנחנו מחפשים מה לא עבד ומנסים לתקן זאת".

ג'ייק כהן במדי הנבחרת (עודד קרני, איגוד הכדורסל)
מה אתה חושב שיהיה החלק שלך בקבוצה העונה?
"זה תלוי במאמן. אני תמיד אעשה את מה שנדרש ממני כדי לעזור לקבוצה לנצח, לא משנה לי אם אשחק דקה או 40 דקות, בשביל זה אני פה - כדי לעזור למכבי תל אביב לנצח".

מה דעתך על השחקנים החדשים שהצטרפו לקבוצה העונה?
"אני מאוד נרגש. היה מאוד כיף להכיר אותם גם במגרש ומחוצה לו. אני כבר מצפה לשחק איתם ולפתח איתם מערכת יחסים טובה. אנחנו כולם ביחד, אין פה שחקנים בולטים מעל שאר הקבוצה. אנחנו משחקים האחד בשביל השני וזה מה שמיוחד בנו השנה".

מה דעתך על תפקידך בנבחרת ישראל? הפסדתם שני משחקים חשובים מול גיאורגיה וגרמניה.
"כרגע אני עסוק וחושב רק על מכבי  תל אביב. החלון הראשון של הנבחרת לא הלך כפי שציפינו. יש לנו חלון נוסף ויהיה לנו צ'אנס נוסף, להתקדם ולהשתפר, להשיג ניצחונות ולהתקדם משם".

ג'ייק כהן בפעולה (עודד קרני, מנהלת הליגה)
מה דעתך על השחקנים הצעירים במכבי תל אביב - דני אבדיה, נמרוד לוי, יובל זוסמן?
"אני חושב שיש להם כישרון מדהים, הם עובדים קשה מאוד באימונים וזה הדבר הטוב ביותר אצלם - הם רוצים לעבוד ולהיות יותר טובים  וזה הדבר הכי חשוב אצל שחקנים צעירים. השנה הזאת מאוד חשובה בשבילם. הם הולכים להיות הרבה יותר טובים מפני שהם מתאמנים כל יום נגד שחקנים ברמה גבוהה מאוד שמשחקים ביורוליג. זה יהיה מהנה לצפות בהתקדמות ובגדילה שלהם".

הפתיחה שלכם ביורוליג מאוד קשה - שישה משחקי חוץ בתשעת המחזורים הראשונים. מה דעתך על לוח המשחקים הקשה?
"ביורוליג כל משחק הולך להיות קשה. ההגרלה מאוד מאתגרת כבר מההתחלה ונראה איך נהיה מוכנים למבחן הזה".

האם אתה חושב שאתם מספיק טובים כדי להתמודד ביורוליג נגד הקבוצות הגדולות - צסק"א מוסקבה, ברצלונה, ריאל מדריד?
"ברור שכן, לא חשבתי אחרת. אנחנו מוכנים לאתגר".

נגישות

showcase הנגשת אתרים | כל הזכויות שמורות