משחק אחד מתואר: דסה עלה עם ויטסה לגמר הגביעניצחון 21 ברציפות למנצ'סטר סיטי, 1:4 ביתי על וולבסדורטמונד בחצי הגמר עם 0:1 על מנשנגלאדבך בחוץספרופולוס: ''מתסכל להפסיד שוב, אך נילחם עד הסוף''ותודה למחליפים: יובנטוס ניצחה 0:3 את ספציה בביתחימקי הדהימה את ריאל, ברצלונה ניצחה את קטשלמרות הקאמבק: מכבי ת''א הפסידה לצסק''א מוסקבההפועל ירושלים מעדה, איכסל ניצחה 0:1 את נוף הגלילפשוט לא מסוגלת: רק 0:0 לבני יהודה אצל הפועל חדרהמכה לאשדוד: קרע בשריר לאוואני, ייעדר לפחות שבועיים
הכוכב של זניט. יאניס טימה (אימג'בנק, Gettyimages)

הזנ-יט מאסטר: עונת הפריצה המרשימה של יאניס טימה בזניט

רביעי | | 14:30    מאת רוני כהן

תורם בכל האספקטים, בעל מוסר עבודה גבוה (בגאצקיס: ''הוא דוגמא למקצוענות'') והספיק לסרב כבר להצעה מבאסקוניה. יאניס טימה ממשיך להתפתח וזה רק עניין של זמן עד שיכבוש את אירופה

מתחת לאף של כולנו צומח הכוכב האירופי הבא. הוא לא משחק בצסק"א או ברצלונה, ועוד לא עמד בהמנון היורוליג. הוא לא גדל באקדמיית כדורסל אקס-יגוסלבית וגם לא כיכב בטורנירי הצעירים. אבל בשקט בשקט, בקור המקפיא של סנט פטרסבורג, יאניס טימה מתפתח להיות אחד השחקנים הצעירים הכי מסקרנים ביבשת.

הסווינגמן הלטבי בן ה-24 רושם כעת את עונת השיא שלו עם 17.9 נקודות, 4.9 ריבאונדים ו-3 אסיסטים ביורוקאפ, בה הוא נחשב לאחד השחקנים היעילים בליגה. הוא הספיק להיבחר כבר פעמיים לשחקן המחזור במפעל האירופי לאחר שהמטיר 33 נקודות ו-10 ריבאונדים בקרב הצמרת מול מלאגה, ובשבוע שעבר כשתרם 27 נקודות, 6 ריבאונדים ו-3 אסיסטים בניצחון על ריטאס וילנה. בשבועיים הקרובים הוא יפגוש את הפועל ירושלים בקרב על ראשות הבית ועל הדרך ינסה להטביע את חותמו גם על אוהדי הכדורסל בארץ.

לדף הפייסבוק של רוני כהן - ווינר שוט

את צעדיו הראשונים בקריירה המקצוענית עשה טימה בליפאיאס לאובאס הצנועה, אותה הוביל כבר כרוקי למקום השלישי בליגה הלטבית עם 14 נקודות, 6 ריבאונדים ו-2 אסיסטים למשחק. בקיץ שלאחר מכן, בגיל 19, כבר חתם על חוזה דו שנתי אצל סגנית אלופת לטביה, ונטספילס, איתה שיחק גם במפעלים האירופאים: היורו-צ'לנג' והליגה הבלטית. טימה המשיך להתפתח אצל סגנית האלופה והפך במהרה לאחד מכוכביה כשהוביל את קבוצתו לאליפות הליגה הבלטית ולזכיה בתואר ה-MVP במפעל. היכולות המגוונות של הלטבי, בתוספת עקומת השיפור המתמשכת, גרמו לממפיס גריזליס להמר על הפורוורד כבחירה ה-60 בדראפט 2013.

"הוא מזכיר קצת את מירזה טלטוביץ'", נכתב עליו בדוחות הסקאוטינג בערב הבחירה, "מדובר בפורוורד חזק מאוד, אקספלוסיבי במעבר, שיכול לעשות קצת מכל דבר וקולע מצויין מבחוץ. היכולת שלו לשמור ולקלוע משלוש אמורה להפוך אותו לפרוספקט שיתאים ל-NBA של היום". עם המחמאות האלו יצא טימה לליגת הקיץ במטרה להגיע לליגה הטובה בעולם אך הנסיון, לצערו הרב, לא צלח והוא לא זכה להישאר בארה"ב.

צפו בהופעה מרשימה של טימה מהעונה שעברה:


בינתיים, זה לא הפריע לו להפוך לכוכב הכי נוצץ בלטביה. הוא המשיך לבסס את מעמדו בונטספילס כשחקן המוביל שלה ולאחר שזכה בתואר ה-MVP של הפלייאוף ובאליפות על חשבונה, הייתה זו VEF ריגה, העשירה מבין הקבוצות הלטביות, שהחתימה את הכישרון המקומי על חוזה לעונה. ההזדמנות לשחק באותה שנה במסגרת אירופית, כמו גם בליגת ה-VTB המצויינת, הייתה הצעד הנכון עבור הכישרון העולה, שהחל לזכות בהכרתם של אנשי המקצוע בכדורסל האירופי.

כבר בהופעת הבכורה שלו במפעל רשם טימה משחק נהדר כשקלע 17 נקודות על הראש של חימקי מוסקבה וטייריס רייס, כולל 5/7 מחוץ לקשת. בהמשך ניפק עוד כמה תצוגות מרשימות ולמרות שקבוצתו לא העפילה לשלב הבא, הצליח הלטבי לצוד את עיניהם של סקאוטים רבים שהתרשמו מהיכולות המגוונות שלו. אחרי ששבר את שיא האול-סטאר המקומי בארצו עם 41 נקודות במפגן מרשים של דאנקים ושלשות, קיבל טימה שיחת טלפון מאנשי הצוות המקצועי של באסקוניה שביקשה לצרפו באופן מיידי, אך הוא סירב. "אני לא מוצא סיבה להאיץ דברים", הסביר מאוחר יותר את החלטתו, "אני לא בטוח שלהתאקלם בקבוצה חדשה בסמוך למשחקים המכריעים של העונה יהיה צעד נכון עבורי. ראיתי יותר חסרונות מיתרונות במהלך כזה". את אותה עונה, אגב, סיים כשחקן הצעיר המצטיין של ה-VTB בהחלטה שהתקבלה ברוב מוחץ וללא הפתעות.

בקיץ 2013 החליט איינארס בגאצקיס, מאמנה של מכבי תל אביב ושל הנבחרת הלטבית, לזמן את הפרוספקט ליורובאסקט. טימה אמנם התקשה להתבלט וסיים את הטורניר עם 7.2 נקודות, 5 ריבאונדים ו-2.2 אסיסטים, אך היווה חלק משמעותי ברוטציה של הנבחרת שלחמה את דרכה עד המקום השמיני ורשם הופעות מכובדות לגילו. בסוף הקיץ כבר הונחה על שולחנו הצעה לשנתיים מזניט סנט פטרסבורג והפורוורד החליט לעזוב את מולדתו ולעבור למועדון הרוסי.

יאניס טימה עושה הגנה (אימג'בנק, Gettyimages)
מהר מאוד הפך טימה גם לשחקן המרכזי של זניט, שנהנתה מתרומתו הרבה בכל האספקטים ומההגנה החזקה שלו. מעבר למספרים הנהדרים שהעמיד (14.4 נקודות, 5.2 ריבאונדים ו-2.6 אסיסטים ב-VTB לצד 12.6 נקודות, 5.4 ריבאונדים ו-3.4 אסיסטים ביורוקאפ), הצליח טימה להוביל את קבוצתו הבינונית למקום השלישי בליגה המזרח אירופאית, כשהיא חולפת בדרך על חימקי מוסקבה של טייריס רייס ואלכסיי שבד, ולוקומוטיב קובאן של מלקולם דילייני ואנתוני רנדולף.

בפלייאוף המקומי חשף טימה הילוך נוסף בגיר, כאשר הפגיז 17.7 נקודות, 7.6 ריבאונדים ו-3.7 אסיסטים לערב. במשחק הפלייאוף השני התפוצץ לחלוטין כשסיפק 35 נקודות ו-15 ריבאונדים שהיממו את אבטודור סרטוב. בסדרה הבאה כבר נאבק ראש בראש במלך הסלים של היורוליג, קית' לנגפורד, ולמרות מאמץ עיקש בשני צדי המגרש, זה לא הספיק כדי לעצור את קאזאן מלנצח את הסדרה 2:3 ובכך לקבל גם את כרטיס הכניסה ליורוליג.

אם אחרי פלייאוף חלומי שכזה נראה היה שרק נותר לתת ללטבי את המפתחות ולראות כמה רחוק ניתן להגיע, לזניט היו תוכניות אחרות. בקבוצה החליטו לבצע החתמה גדולה נוספת כשהנחיתו את פליט ה-NBA הרוסי סרגיי קאראסב, שהוא במקרה או לא, גם בנו של המאמן ואסילי קאראסב. טימה, שראה את ראשי קבוצתו מנחיתים כוכב נוסף על העמדה שלו, החליט להוכיח למאמנו שהוא עדיין השחקן המוביל בסגל. הוא פתח את העונה הנוכחית בהמשך ישיר לסיום העונה שעברה ונכון להיום הוא מעמיד סטטיסטיקה מצויינת של 17.9 נקודות, 4.9 ריבאונדים ו-3.4 אסיסטים לערב, תוך שהוא מדייק באחוזים מדהימים של 74% ל-2 ו-43% ל-3.

יאניס טימה בפעולה (אימג'בנק, Gettyimages)
לאיינארס בגאצקיס, שמכיר את בן מולדתו מקרוב וכבר זכה לאמן אותו בנבחרת, יש הרבה מילים חמות לומר עליו: "בעיניי הוא דוגמה מצויינת למקצוען, על ומחוץ למגרש. הוא עובד קשה וממוקד מטרה, ויותר מהכל, הוא פשוט מאוד אוהב את המשחק. הוא מסוגל לשחק בכמה עמדות – מעמדה 2 ועד עמדה 4. הוא ממושמע בהגנה ומאוד רציני בתחום הזה, בעיקר באחד-על-אחד. הוא שחקן שקל מאוד לסמוך עליו כמאמן".

ומה חושב המאמן על עתידו של היהלום הלטבי? "הוא משתפר בכל שנה", מוסיף בגאצקיס, "הגישה שלו לכדורסל, לחבריו לקבוצה ולמועדון אותו הוא מייצג משתפרת בכל שנה. ככל שהוא צובר יותר נסיון הוא משחק עם עוד ועוד תשוקה. הוא לא שחקן שממהר. בזמן ששחקנים אחרים ממהרים, הוא לא ממהר ומתפתח כשחקן משנה לשנה. זה הדבר הכי חשוב. הוא שחקן ברמה מאוד גבוהה כבר עכשיו אבל אני מאמין שהוא יכול להיות טוב עוד יותר בעוד 2-3 שנים. אני חושב שלפוטנציאל שלו אין גבול. הוא יכול להגיע לרמות הגבוהות ביותר בשנים הקרובות, כולל ה-NBA".

הערב (19:00) יארח טימה את הפועל ירושלים לקרב המסתמן על המקום הראשון בבית G וביום שלישי הוא יתארח בפיס ארנה. בקיץ כבר ברור שיגיע למקומות אחרים. הסבלנות שכה מאפיינת אותו השתלמה וכעת הגיע זמנו לקטוף את פירות ההשקעה. 

סייע בהכנת הכתבה: דור לבנת.

   דפני נחיתה לסלולר - חינם*

נגישות