ריאל מדריד בפסגה אחרי 1:2 על ברצלונה בקלאסיקוורד: ''משחק נפל, אני מתבייש. ככה זה לא יכול להימשך''מחכה לקיץ: בית''ר ירושלים נכנעה 1:0 למכבי נתניהחומסקי: ''אנחנו בתקופה קשה, סף השבירה שלנו נמוך''סימן לבאות? באיירן מינכן סיימה ב-1:1 מול אוניון ברליןרוני לוי: ''ספגנו מהתקפה אחת וזה הכניס אותנו ללחץ''למרות ההרחקה של זלאטן: מילאן ניצחה 1:3 בפארמהשיא ישראלי וניצחון לאנסטסיה גורבנקו ב-200 מטר גבעדיין ללא ניצחון: רק 1:1 להפועל ב''ש בקריית שמונהבתוספת הזמן: בני יהודה סחטה 1:1 מול סכנין בחוץ
יפגוש את הפועל ירושלים. טרבור אמבקווה (איציק בלניצקי)

אמבקווה: "העונה שעברה עם מכבי ת''א הייתה מאוד מתסכלת"

שלישי | | 17:00    מאת רוני כהן

אקס הצהובים מספר בראיון בלעדי על העונה שעברה: ''זו ללא ספק הייתה עונה רעה לכולנו. אף אחד לא ציפה שזה מה שיקרה לנו", השחרור ממלאגה (''הם שיקרו, אנחנו בתהליך משפטי'') והמפגש מול ירושלים וסטודמאייר: ''אולי אנצח אותם סוף סוף''

הפועל ירושלים תמריא אחר הצהריים לרוסיה לקראת משחקה נגד זניט (רביעי, 19:00) במסגרת המחזור השלישי של הטופ 16 ביורוקאפ. האורחים צפויים לנחות לקור המקפיא של סנט פטסבורג אך על המגרש הם יפגשו בפנים מוכרות: טרבור אמבקווה, עד הקיץ האחרון שחקן מכבי תל אביב, שחתם בנובמבר בקבוצה הרוסית ויפגוש שוב את הירושלמים.

אמבקווה היה חלק מהכישלון הצורם בעונה שעברה של הצהובים אך למרות העונה הקשה אשתקד הסנטר האמריקני-ניגרי ממשיך לעקוב אחר הצהובים ("אני עדיין עוקב אחריהם ורואה מה קורה שם") ומתגעגע לימיו בתל אביב. "כמובן שאני מתגעגע, המשפחה שלי מאוד נהנתה שם", מספר אמבקווה בראיון בלעדי, "היינו מאוכזבים כשמכבי החליטה ללכת לכיוון אחר אבל ידענו שיש סיכוי שזה יקרה בגלל שלא עמדנו בציפיות שהיו מאיתנו, אבל הכרנו הרבה אנשים נהדרים ופיתחנו איתם קשרים שיישארו איתנו להמשך חיינו".

הצטרפו לדף הפייסבוק של רוני כהן - ווינר שוט

עונה קשה. טרבור אמבקווה (איציק בלניצקי)
למה נכשלתם בעונה שעברה?
"היו לנו הרבה בעיות בעונה האחרונה. סבלנו מהרבה פציעות. היינו בסגל מלא רק בשלושה-ארבעה משחקים במשך כל העונה וזה מאתגר. היה לנו גם מאמן חדש שהגיע במהלך העונה ושחקנים שהצטרפו ולוקח זמן להתגבש יחד. הפציעות האלה שינו לנו את כל העונה".

ועדיין, הסגל שלכם לא עבר אפילו את השלב הראשון ביורוליג והודח מהיורוקאפ.
"זו ללא ספק הייתה עונה רעה לכולנו. אף אחד לא ציפה שזה מה שיקרה לנו. היה לנו סגל טוב, שחקנים נהדרים, אבל זה לא עבד. גם השנה מכבי מתקשים. יש להם סגל חדש ולפעמים כשאתה משחק בליגה חזקה לוקח זמן לקבוצה להתגבש ולהכיר אחד את השני על המגרש".

איך אתם, השחקנים, הרגשתם במהלך העונה?
"זו הייתה חוויה מאוד מתסכלת לכולנו. בתחילת העונה היו לנו ציפיות גבוהות. חשבנו שיש לנו קבוצה מוכשרת שיכולה להתחרות על כל התארים, כולל היורוליג. זה שלא הצלחנו לעבור את השלב הראשון ביורוליג היה מאוד מתסכל עבורנו. יש לנו הרבה ציפיות מעצמנו, כולנו תחרותיים, רוצים לנצח ולתרום למכבי".

זה פגע לכם בכימיה בקבוצה?
"לא, כולם אצלנו הסתדרו ומעולם לא רבנו. יצאנו לבלות גם יחד".

טרבור אמבקווה (אתר היורוליג)
באיזו נקודה הבנת שאתם עומדים לפני עונה קשה?
"באמצע שלב הבתים ביורוליג. היינו בתחתית הבית שלנו והיו לנו כמה פציעות וכמה שינויים שנעשו ודברים שהיו צריכים להתחבר. ידענו שהמשחקים האחרונים שלנו בשלב הראשון יהיו מאוד קשים עבורנו כדי שנעלה לטופ 16 ושזה יהיה מאתגר".

היה איזשהו שלב בעונה שוויתרתם על העונה הזאת?

"לא, מעולם לא חשבנו לוותר על העונה. כל השחקנים חשבו שהמצב ישתפר ושדברים יסתדרו בסופו של דבר".

בסיום העונה והכישלון המהדהד החליטו במועדון הצהוב לבצע מהפך בסגל כשדווין סמית' היה הזר היחיד שנשאר. אמבקווה, כמו שחקנים נוספים, שוחרר מהקבוצה למרות שבחוזהו נותרו שתי עונות נוספות. "היו לי עוד שנתיים בחוזה עם מכבי אבל זה חלק מהעסק", הוא מודה, "כשקבוצה לא משחקת טוב זה קורה וזה חלק מהעבודה שלנו. כמעט כל השחקנים לא נשארו והם החליטו להתחיל מחדש וזה מובן. המאמן החליט להביא את השחקנים שלו. כמובן שרציתי לחזור למכבי, אבל זו לא הייתה התכנית שלהם".

גם השנה הם לא מצליחים. יכול להיות שהבעיה היא המערכת? שזה לא רק השחקנים?
"יש להם הרבה כישרון בסגל השנה. יש להם הרבה שחקנים טובים אבל כשיש כל כך הרבה כישרון בקבוצה צריך זמן כדי שזה יעבוד. כמו שאתה רואה יש להם הרבה שחקנים מוכשרים ואיכותיים. כולם מצפים מהם להצליח כי יש להם כל כך הרבה כישרון אבל הם עוד לא רגילים לשחק אחד עם השני כרגע".

טרבור אמבקווה (אתר היורוליג)
לאחר השחרור ממכבי תל אביב התנחם אמבקווה בחוזה אצל מלאגה שבדיוק נשרה ליורוקאפ, אלא שאז הגיע טוויסט בעלילה. בפתיחת העונה, לאחר ששחקני הקבוצה ערכו את הבדיקות הרפואיות, הודיעו ראשי המועדון לסנטר כי הוא לא עבר אותן בהצלחה והודיעו לו על ביטול החוזה. "זה סיפור ארוך", משחזר אמבקווה, "נכנסנו לבית המשפט לפני מספר שבועות בגלל שהם לא הצליחו להוכיח שלא עברתי את הבדיקות בתחילת העונה. הם שיקרו לגבי זה. החלטתי לשחק עבור מלאגה והאוהדים שלה אבל מאיזושהי סיבה הקבוצה, הבעלים, רצו ללכת לכיוון אחר והביאו שחקן אחר. זה מה שקרה שם אבל אני לא יכול להרחיב כי אני בתהליך משפטי. לאחר מכן אוכל לדבר על זה יותר".

בחודשיים לאחר מכן הסנטר האתלטי המתין עד שיקבל את ההצעה הנכונה עבורו, והיא הגיע מזניט. "היו כמה קבוצות שהתעניינו בי, כולל כמה קבוצות יורוליג, אבל חיכינו לאופציה הטובה ביותר מבחינתי", הוא מספר, "היה לי חשוב למצוא סיטואציה טובה למשפחה שלי. יש לי שני ילדים ורציתי את האפשרות הטובה ביותר למשפחה שלי בנקודת הזמן הזאת. אני מרוצה מהסיטואציה שלי בזניט. יש לנו קבוצה טובה ואנחנו די מצליחים ביורוקאפ. יש לנו שחקנים מוכשרים ואני מקווה שנצליח לסחוב את הקבוצה ליורוליג".

אתם אחת הקבוצות האיכותיות במפעל. הקבוצה יכולה ללכת עד הסוף ולזכות בתואר?
"כן, אני חושב שאנחנו מסוגלים לעשות את זה. סיימנו את שלב הבתים במקום הראשון. עכשיו יש לנו שני משחקים קשים נגד ירושלים בשבועיים הקרובים שהם חשובים להמשך הדרך, כך שהשבועיים הקרובים יהיו קריטיים עבורנו".

מחכה לאמבקווה. אמארה סטודמאייר (אודי ציטיאט, מנהלת הליגה)
יש לך עדיין מוטיבציה במשחקים נגד ירושלים?
"אני אוהב לשחק נגד ירושלים. זה יהיה מיוחד עבורי כשחקן עבר של מכבי לשחק נגד הקבוצה, לחזור לישראל ולהיות בירושלים ואולי סוף סוף גם לנצח אותם".

אתה יודע, היריב שלך עומד להיות אמארה סטודמאייר.
"אני ממש מחכה לזה, הוא אחד השחקנים האהובים עלי. מאוד נהניתי לראות אותו ב-NBA ויהיה מגניב לשחק מולו עכשיו".

נגישות